All posts tagged: literatura estadounidense

‘El papel pintado amarillo’, de Charlotte Perkins Gilman

Poco se habla de las renuncias que supone ser madre. La maternidad es una etapa de la vida a menudo idealizada, de la que se ha transmitido generalmente una imagen incompleta llena de felicidad y sonrisas, ausente de cansancio, dolor o soledad. Hoy en día, como hace ciento cincuenta años, tampoco se mencionaban las renuncias que conlleva tener hijos. Ni cómo afecta a la salud mental de las mujeres recibir de golpe toda la carga mental y física del cuidado de los hijos. Ni cómo la mujer debe luchar por mantener viva su individualidad y desarrollo profesional y personal. Charlotte Perkins Gilman (1860-1935) fue una intelectual y escritora estadounidense que hizo de la lucha por los derechos de la mujer un objetivo vital. Su obra más celebre, El papel pintado de amarillo (The Yellow Wallpaper), se basa en una experiencia autobiográfica y su escritura sirvió, precisamente, para denunciar la penosa situación de muchas mujeres que sufrían depresión postparto y a las que se prescribía “curas de descanso” totalmente contraindicadas para la mejoría de su situación. …

El dia antes de la revolucion - Ursula K Le Guin

‘El día antes de la revolución’, de Ursula K. Le Guin: utopía y anarquía

Ursula K Le Guin (1929) está considerada como una de las más notables autoras de literatura de ciencia-ficción. Su vastísima obra (diecinueve novelas, más de ochenta cuentos, dos colecciones de ensayos, más de diez libros para niños y volúmenes de poesía) la ha hecho merecedora de un gran prestigio dentro y fuera de su país, avalado por multitud de premios que le han permitido extender el reconocimiento artístico más allá del género al que suele adscribirse su trabajo. De hecho, su obra será editada en vida en The Library of América, la gran biblioteca estadounidense de escritores consagrados. Admirada por el escritor chileno Roberto Bolaño (1953-2003) y una de las escritoras favoritas del editor de Nórdica Libros, Diego Moreno, Ursula K. Le Guin es mucho más que una escritora de ciencia-ficción. “No quiero que me reduzcan a ser “la escritora de ciencia ficción”. La gente siempre trata de sacarme a empujones de la escena literaria. Que ve vayan al diablo“, ha declarado en alguna ocasión. Prueba de que la escritora estadounidense tiene intereses que trascienden el mero …

Shirley Jackson - c Erich Hartmann

‘Cuentos escogidos’, de Shirley Jackson: la realidad genera monstruos

Nunca se debe juzgar un libro por su cubierta, pero cuando se contempla alguna de las imágenes que existen de la narradora estadounidense Shirley Jackson (1916-1965) y se ha leído algunos de los relatos escritos por ella, no se puede evitar pensar que hay en su mirada algo perturbador, y que bajo su aspecto de inofensiva ama de casa de los años cincuenta podría esconderse una asesina en serie en potencia. Shirley Jackson es, en efecto, autora de relatos que se caracterizan por su componente perturbador, por mostrar una realidad que podría ser la nuestra y en la que se introduce algún elemento que desestabiliza el equilibrio de las cosas, mostrando un universo en el que sus personajes se enfrentan a lo grotesco y lo terrible, lleno de situaciones en las que no falta el humor negro. Historias tan cotidianas que producen un escalofrío al leerlas. La editorial Minúscula ha recogido en un pequeño volumen algunos de los relatos más célebres de la escritora, en los que podremos descubrir su talento para la construcción de narraciones aparentemente sencillas pero …

Los crisantemos - John Steinbeck

‘Los crisantemos’, de John Steinbeck

Decía la escritora estadounidense Flannery O’Connor que “un cuento es un acontecimiento dramático que implica a una persona, en tanto comparte con nosotros una condición humana general, y en tanto se halla en una situación muy específica. Un cuento compromete, de un modo dramático, el misterio de la personalidad humana.” Esta definición resulta de lo más ajustada para presentar el relato Los crisantemos, de John Steinbeck (1902-1968), que la editorial madrileña Nórdica ha publicado hace unos meses en una hermosa edición con ilustraciones de Carmen Bueno. En el relato de Steinbeck, a partir de una historia sencilla y sutil, el lector consigue adentrarse en el interior de su personaje protagonista, permitiendo, como indica la escritora, compartir ese misterio de la personalidad humana. Publicado en 1937 en la revista Harper, Los crisantemos presenta a Elisa Allen, la mujer de un granjero de California, cuya pasión es el cultivo de flores y, en especial, de crisantemos. La vida de Elisa transcurre entre las tareas domésticas y su jardín hasta que un día un buhonero que pretende ofrecerle …

ambrose-bierce-el-monje-y-la-hija-del-verdug

‘El monje y la hija del verdugo’, de Ambrose Bierce

El horror, lo extraño y lo grotesco son algunos de los principales rasgos que caracterizan la obra literaria del escritor y periodista norteamericano Ambrose Bierce (1842-1914?), un narrador cuya muerte también está rodeada de ese halo de misterio que cultivó. Heredero de Edgar Allan Poe, Nathaniel Hawthorne o Melville, Bierce desarrolló una intensa actividad como escritor de relatos, la mayoría de ellos llenos de un humor e ironía que hicieron popular el sobrenombre de Bitter Bierce por la mordacidad en sus escritos. Entre ellos destaca una curiosa reinterpretación de un relato tradicional alemán que llegó a sus manos a través de un conocido que lo había traducido al inglés, El monje y la hija del verdugo (The monk and the hangman’s daughter, 1892). Como el propio Bierce relata en el prefacio de la obra, el doctor Gustav Adolf Danzinger le presentó en 1890 su propia traducción de un relato del escritor alemán Richard Voss. Al no tener un excesivo conocimiento de la lengua inglesa, el doctor le pidió que reescribiera su versión de la obra, a …

viajes-con-charley-en-busca-de-estados-unidos-john-steinbeck

‘Viajes con Charley’: John Steinbeck en busca de Estados Unidos

En 1960 el escritor estadounidense John Steinbeck (1902-1968) decidió emprender un viaje por los Estados Unidos en una autocaravana llamada Rocinante con la única compañía de su caniche francés Charley. El punto de partida de esta aventura fue la sensación del escritor, quien había viajado por diferentes partes del mundo a lo largo de su vida, de que no conocía apenas su país,  pese a haber escrito sobre él durante toda su carrera. El resultado de esta vivencia personal fue Viajes con Charley en busca de Estados Unidos (Travels with Charley: In Search of America, 1962), un peculiar recorrido literario  por esos escenarios y situaciones que el escritor vivió a lo largo de casi 20.000 km y varios estados, desde la costa este a la oeste. El libro se publicó en 1962, año en el que Steinbeck recibió el Premio Nobel de Literatura. ‘Viajes con Charley’ y la tradición de los travelogues Viajes con Charley en busca de Estados Unidos, editado este año por Nórdica Libros, se inserta en la tradición de los travelogues o viajes literarios …

maya-angelou

Fallece la poeta Maya Angelou

El pasado miércoles 27 de mayo falleció, a los 86 años, la poeta estadounidense Maya Angelou (1928-2014), una de las voces afroamericanas y defensora de los derechos civiles más relevantes de su país. Figura clave de la poesía de los Estados Unidos, Maya Angelou se hizo popular entre en gran público al ser elegida en 1993 por Bill Clinton para recitar uno de sus poemas (“On The Pulse of  Morning”) durante la ceremonia inaugural de su primer mandato presidencial. Entre sus obras más destacadas figuran la autobiografía I Know Why The Caged Bird Sings o The Heart Of a Woman. Maya Angelou también fue actriz, bailarina, cantante, reportera, profesora o la primera directora de cine negra de Hollywood. Vía RTVE | El País | Imagen: mayaangelou.com (c) Dwight Carter

Absolucion-Patrick Flanery-koratai-800x600

Absolución, de Patrick Flanery

Clare Wald, una vieja dama de las letras sudafricanas, recibe la visita de Sam Leroux, un profesor universitario que tiene el encargo de escribir su biografía. A lo largo de las entrevistas Clare rememora sus inicios como escritora, su matrimonio, la desaparición de su hija Laura, quien se unió a la lucha armada contra el apartheid, y sus recuerdos familiares entre los que la muerte de su hermana gravita en torno a ella como un sentimiento de culpa del que busca el perdón. Éste es el punto de partida que nos propone la primera novela del escritor californiano Patrick Flanery (1975), Absolución (Absolution, 2012), galardonada con el Spear’s/Laurent Perrier Book Award en 2012 a la Mejor Primera Novela, un triller de secretos familiares con más capas de las que a priori parece tener. Absolución muestra que es una primera novela por factores como su ambiciosa estructura, que busca la variedad de voces y el juego con el lector. Patrick Flanery plantea una historia de secretos narrada bajo cuatro puntos de vista: el presente en el que Clare y Sam …

Carson Mccullers

‘Reflejos en un ojo dorado’, de Carson McCullers

Reflejos en un ojo dorado, de la escritora norteamericana de Carson McCullers (Georgia, 1917-1967), tiene uno de los comienzos más seductores que he leído últimamente.

En la cumbre: novelas de arribismo social (II)

¿Por qué corre Sammy?, de Budd Schulberg, un otro ejemplo literario del prototipo de arribista social.