Author: Ana Matellanes

El diario de la dama Murasaki - Murasaki Shikibu

‘El diario de la dama Murasaki’: Murasaki Shikibu retrata la corte Heian

Heian significa “paz y tranquilidad” en japonés. Una palabra certera para denominar a la que fue una de las más esplendorosas épocas, en lo político y social, que la historia japonesa ha conocido a lo largo de los siglos. La corte imperial durante la era Heian, que comprende los años 794 al 1185, se encontraba en Kioto, y allí florecieron artes como la poesía o la música. Un lugar de refinamiento y elegancia increíbles en el que voces femeninas como las de Murasaki Shikibu, la dama Izumi o Sei Shōnagonn dieron a la literatura algunas de las obras más importantes de la cultura japonesa y universal. Pues bien, si alguien quisiera tomar un catalejo y observar cómo era la corte imperial durante la era Heian dispone de una hermosa obra que permite viajar a la atmósfera que reinaba en los pasillos de la corte y fisgar, desde el anonimato de una celosía, las conversaciones y acontecimientos de un día cualquiera. Ese catalejo no es otro que El diario de la dama Murasaki (Murasaki Shikibu nikki), …

‘Los diarios de Adán y Eva’, de Mark Twain

¿Cómo fueron las relaciones de la primera pareja de la historia de la humanidad (o, al menos, de la historia de la religión cristiana)? ¿Cómo se llevaban? ¿Discutían? ¿Se entendían? El escritor estadounidense Mark Twain (pseudónimo de Samuel Langhorne Clemens, 1835-1910) imaginó la vida conyugal de Adán y Eva y dio lugar a un tierno y divertido ejercicio titulado Los diarios de Adán y Eva, en los que, en formato de confesiones, los personajes dan cuenta de sus primeros años en el Paraíso y el día a día en su vida de pareja. Publicados originalmente de manera separada entre 1904 (Extracts from Adam’s Diary) y 1906 (Eve’s Diary), aunque editados de manera conjunta posteriormente a petición de Mark Twain, Los diarios de Adán y Eva son un divertimento en el que, con cierto toque estereotipado, se ofrece la visión de los personajes acerca del otro miembros de la pareja y de su relación. Así, la primera parte del libro se dedica a Adán, retratado como un ser taciturno, huraño y solitario, mientras que la segunda recoge …

‘El papel pintado amarillo’, de Charlotte Perkins Gilman

Poco se habla de las renuncias que supone ser madre. La maternidad es una etapa de la vida a menudo idealizada, de la que se ha transmitido generalmente una imagen incompleta llena de felicidad y sonrisas, ausente de cansancio, dolor o soledad. Hoy en día, como hace ciento cincuenta años, tampoco se mencionaban las renuncias que conlleva tener hijos. Ni cómo afecta a la salud mental de las mujeres recibir de golpe toda la carga mental y física del cuidado de los hijos. Ni cómo la mujer debe luchar por mantener viva su individualidad y desarrollo profesional y personal. Charlotte Perkins Gilman (1860-1935) fue una intelectual y escritora estadounidense que hizo de la lucha por los derechos de la mujer un objetivo vital. Su obra más celebre, El papel pintado de amarillo (The Yellow Wallpaper), se basa en una experiencia autobiográfica y su escritura sirvió, precisamente, para denunciar la penosa situación de muchas mujeres que sufrían depresión postparto y a las que se prescribía “curas de descanso” totalmente contraindicadas para la mejoría de su situación. …

halloween en japon

Halloween en Japón y libros de terror en la literatura japonesa

Como sucede en muchos países, hace apenas una década en Japón no se celebraba Halloween, una fiesta de origen anglosajón quetiene lugar la noche del 31 de octubre, víspera del Día de Todos los Santos. Las raíces de Halloween se encuentran en el antiguo festival celta “Samhain“, que remite al “fin del verano”. En esa noche se tenía la creencia de que los espíritus de los difuntos caminaban entre los vivos, estableciéndose una comunicación entre los dos mundos. La cultura japonesa es muy rica en leyendas y narraciones en la que seres del otro mundo interaccionan con el mundo de los vivos, y siendo así de sincretistas, no es de extrañar que los japoneses hayan adoptado la celebración de Halloween como parte de sus festividades, siendo una celebración más que se disfruta tanto como la festividad en honor a los muertos 100% japonesa, el Obon, el festival budista de los muertos. El Obon se celebra en agosto (generalmente la segunda o la tercera), y según la tradición, se cree que los espíritus de los fallecidos regresan …

‘Aura’: Carlos Fuentes y el gótico tenebroso

Hay historias fascinantes que ganan aún más si vienen acompañadas por ilustraciones tan sugerentes como el propio texto. Es lo que le sucede a la edición de Libros del Zorro Rojo de Aura, de Carlos Fuentes (1928), en la que la editorial recupera el texto de 1962 del escritor mexicano (en España llevaba más de dos décadas inédito) y lo acompaña del trabajo de la ilustradora chilena Alejandra Acosta. Un tandem que encaja a la perfección y que da a lugar a una hermosa edición con una nueva dimensión visual. Considerada como una de las obras más redondas de su autor, se trata de una novela de inspiración gótica con elementos de literatura fantástica. La nouvelle relata la historia del joven historiador Felipe Montero, contratado a través de un anuncio en un periódico por la señora Consuelo, para ordene y termine las memorias de su difundo marido, el general Llorente. El sueldo es más que atractivo para el protagonista, y el trabajo sólo tendrá como condición vivir con su enmpleadora hasta que finalice. Entusiasmado ante …

Ueda Akinari-Cuentos de lluvia y de luna

‘Cuentos de lluvia y de luna’, de Ueda Akinari

Cuentos de lluvia y de luna (Ugetsu Monogatari) está considerado por la crítica como uno de los máximos exponentes de la literatura clásica japonesa en el género de lo fantástico y sobrenatural, y su autor, Ueda Akinari (1734-1809), uno de los principales narradores de historias de misterio y suspense del siglo XVIII. Para Kazuya Sakai, traductor y autor de la introducción a la edición de Trotta, editorial que publica estos Cuentos de lluvia y de luna, Ugetsu monogatari es “sin discusión la obra más representativa, la más cuidada y con valor de manifiesto literario de Ueda Akinari“. Cuando el autor publicó en 1734 este volumen de ocho relatos, ya no era costumbre escribir lo que se conoce como monogatari (cosas contadas o recitadas), un género novelístico  que designa a las obras clásicas de los siglos IX al XV y que tiene como uno de sus mayores referentes al célebre Genji Monogatari de Murasaki Shikibu. Se trata por tanto, de una obra particular en el contexto literario en el que fue escrito y, al mismo tiempo, una …

Kazuo Ishiguro, Premio Nobel de Literatura 2017

El escritor inglés de origen japonés Kazuo Ishiguro (1954) ha sido galardonado con el premio Nobel de Literatura 2017. La academia sueca que otorga este reconocimiento dotado con 819.000 euros (ocho millones de coronas suecas) ha destacado de él que “ha descubierto el abismo bajo nuestro ilusorio sentido de conexión con el mundo a través de novelas de gran fuerza emocional“. La candidatura de Kazuo Ishiguro se ha impuesto a la de autores como la canadiense Margaret Atwood, el keniano Ngugi Wa Thiong’o, el sirio Adonis o el japonés Haruki Murakami, escritores que encabezan la lista de favoritos de las casas de apuestas desde hace tiempo. Los temas más habituales en la obra de Kazuo Ishiguro son la memoria, el tiempo y la desilusión del ser humano, en novelas que profunda raigambre británica. Al menos, de esa Inglaterra caracterizada por las clases sociales, la contención emocional, o la loa de la vida rural. La trayectoria literaria del escritor británico se inició en el mundo de la televisión, para la que escribió guiones, pasando más tarde …

Japon-especulativo-ciencia-ficcion-japonesa

Fantasía y ciencia ficción japonesa: ‘Japón especulativo’

La ciencia ficción japonesa no es desconocida para el amante de la cultura del País del Sol Naciente. Animes y mangas como Ghost in the Shell, Akira o Neon Genesis Evangelion, por citar tan sólo tres ejemplos muy populares, han permitido que el público occidental tenga contacto con la propuesta nipona de mundos futuristas y fantásticos. De lo que ha llegado al público occidental quizá predomine la estética tecnológica y ciber-punk, donde la fusión individuo-máquina es mayoritaria. Al menos es la idea que más prontamente acude a nuestra mente. Sin embargo, la ciencia ficción japonesa tiene otros prismas que volúmenes como Japón especulativo. Relatos asombrosos de fantasía y ciencia ficción (Speculative Japan: Outstanding Tales of Science Fiction and Fantasy se encargan de descubrir. Japón especulativo. Relatos asombrosos de fantasía y ciencia ficción es una compilación de quince relatos de ciencia ficción japonesa reunidos por Gene Van Troyer y Grania Davis en 2007 con motivo de la celebración de la 65ª edición de la World Science Fiction Convention y que ahora publica Satori con la traducción de Alexander …

‘La vegetariana’, de Han Kang

Yeonghye es una mujer casada que no tiene ningún rasgo especial a ojos de su marido. No es guapa ni fea, tonta ni inteligente. Es una mujer corriente. Sin embargo, el día que decide dejar de comer carne suscitará en su entorno más cercano (su marido, su familia) un desconcierto y reacciones tan viscerales e irracionales como la propia decisión de Yeonghye de dejar de alimentarse de carne. Éste es, contado de manera simplificada, el argumento principal de la novela La vegetariana, de la escritora coreana Han Kang (1970), un libro que llega de la mano de la joven editorial catalana editorial :Rata_ casi diez años más tarde de haber sido publicado en Corea del sur. Un libro turbador e incómodo que despierta tanto sensaciones de malestar como reflexiones acerca de la libertad individual o la presión social y familiar. La vegetariana: la dolorosa metamorfosis de la condición violenta del ser humano Masacrada (injustamente) por la crítica de su país cuando se publicó, La vegetariana es una novela singular de potente resonancia, emparentada de manera lejana con el Gregorio …

Casandra y el lobo - Margarita Karapanou

‘Casandra y el lobo’: el cuento cruel de Margarita Karapanou

Casandra es una niña de seis años que vive con su acomodada familia en Atenas. Es sagaz, inteligente y observadora. Comparte pequeñas crónicas de momentos cotidianos de su vida, tratando de entender el universo adulto y sus indescifrables y equívocas señales. Casandra y el lobo (Η Κασσάνδρα και ο Λύκος, 1976), la primera novela de la escritora griega Margarita Karapanou (1946-2008) que publica la editorial madrileña Ardicia, recoge esos fragmentos de la existencia de la pequeña Casandra, componiendo una suerte de “tierno y oscuro” cuento infantil que no deja indiferente al lector. En Casandra y el lobo la historia gira en torno a la imaginación, al humor y al ingenio de la pequeña protagonista. Se trata de una novela de estructura hiperfragmentada, compuesta por viñetas breves que ofrecen al lector una visión fugaz de la existencia de la familia de Casandra, pequeños cuadros cotidianos y domésticos que engloban una historia, en muchos casos perturbadora y feroz. Estas historias se narran desde el perverso y transgresor cristal de aumento de Casandra, dando como resultado una novela que …