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Todas las reseñas de libros que hemos leído de literatura japonesa y otras latitudes. Escribimos una reseña descriptiva y desde un punto de vista personal.

El mapa calcinado - Kobo Abe

‘El mapa calcinado’, de Kobo Abe

El novelista, cuentista, dramaturgo y poeta japonés Kobo Abe (1924-1993) es uno de esos autores a los que la crítica parece querer asociar y situar al nivel que otros tantos escritores occidentales para contextualizar su obra narrativa. En este sentido, Abe se ha comparado a figuras como Samuel Beckett o Franz Kafka. La historia que se narra en El mapa calcinado (Moetsukita Chizu, 1967), título publicado el pasado 2016 por la editorial argentina Eterna Cadencia, remite precisamente a este segundo autor y también a uno de los cuentos más kafkianos del siglo XIX, “Wakefield,” de Nathaniel Hawthorne. En esta novela de apariencia policial, se narran las pesquisas de un detective privado por encontrar al señor Nemuro, quien ha desaparecido misteriosamente. La mujer del hombre y su cuñado, un individuo oscuro con intenciones no claras, orbitarán a su alrededor ofreciendo en su camino pistas y puntos de partida, en el que la falta de motivo y de evidencias marcarán su obsesiva investigación. Muy pronto la lineal investigación se transformará en un laberinto infinito de hipótesis, especulaciones y mentiras, en el que cada pista …

‘Los hombres me explican cosas’, de Rebecca Solnit

Rebecca Solnit (1961) es una historiadora, editora, escritora y activista estadounidense entre cuya heterogénea obra (ha publicado más de veinte libros) se encuentran algunos de los ensayos contemporáneos más interesantes sobre la posición de la mujer en la sociedad. Fue ella la que acuñó un término que en los últimos años está cobrando una gran fuerza, término con el que desvela una preocupante y penosa realidad: el mansplaining (palabra que fusiona las voces inglesas man (“hombre”) y explaining (“explica”)), en alusión a un incómodo y ridículo fenómeno: cuando un hombre explica algo a una mujer de manera condescendiente, porque, con independencia de cuánto sepa sobre el tema, siempre asume que sabe más que ella. El origen del mansplaining lo encontramos en un conjunto de ensayos recopilados bajo el título Los hombres me explican cosas (Men Explain Things To Me, 2015), publicado en español por la editorial madrileña Capitán Swing en 2016. En ellos, Rebecca Solnit aborda la persistente desigualdad entre mujeres y hombres y la violencia basada en el género, citando su experiencia personal y otros ejemplos reales de cómo los hombres muestran …

Tea Rooms Mujeres obreras- Luisa Carnes

Vidas nada dulces: ‘Tea Rooms. Mujeres obreras’, de Luisa Carnés

Concha Méndez, María Teresa León o Maruja Mallo fueron sólo algunas de las mujeres pensadoras y escritoras de la llamada Generación del 27 que, injustamente, han sido invisibilizadas por la Historia por su condición de mujer. Si bien ha habido algunos intentos por recuperar su memoria, como el documental Las sinsombrero, hoy en día muchas de estas intelectuales continúan olvidadas y desconocidas por el gran público. Entre esas olvidadas se encuentra Luisa Carnés (1905-1964), una extraordinaria escritora y periodista madrileña perteneciente a la clase obrera cuya obra refleja, precisamente, la realidad de su entorno y, en especial, la condición de la mujer de su época. Su obra, prácticamente imposible de encontrar publicada, tiene como escenario principal su ciudad natal, Madrid, a la que retrata como un lugar con dos caras: miserable e injusta para los pobres pero llena de posibilidades para los ricos. La editorial asturiana Hoja de lata recuperó el año pasado una de sus obras más interesantes, Tea Rooms. Mujeres obreras, un relato publicado en 1934 en el que, basándose en su propia experiencia tras el mostrador …

El cuento de la criada - Margaret Atwood

‘El cuento de la criada’, de Margaret Atwood

Una espeluznante distopía en la que se narra un futuro en el que, tras unas guerras con armas nucleares, los Estados Unidos se han transformado en la república de Gilead, una suerte de teocracia basada en el puritanismo y en la interpretación extrema del Antiguo Testamento.

Por ultimo el corazon - Margaret Atwood

Distopías penitenciarias: ‘Por último, el corazón’, de Margaret Atwood

El último trabajo de Margaret Atwood (1939), Por último, el corazón (The Heart Goes Last, 2015), circula por esos mundos distópicos de su “ficción especulativa” que tanto gustan a la escritora canadiense. Una joven pareja, Stan y Charmaine, vive en un mundo en el que la crisis económica se ha cebado con la clase media, en el que tener un trabajo no es sinónimo de bienestar y puede implicar vivir en un coche por falta de medios para pagar la hipoteca, a merced de asaltantes y ladrones, como sucede con el matrimonio protagonista. Sin embargo, este punto de partida casi postapocalíptico da lugar a una historia mucho más inquietante y terrorífica, en la que Atwood prefiere criticar hasta dónde puede llegar el ansia capitalista y los perniciosos efectos de un mundo donde proyectos penitenciarios más que cuestionables han logrado tener cabida. Porque en Por último, el corazón, Stan y Charmaine, residuos de una clase media aniquilada, se ven obligados a participar en un proyecto cuanto menos curioso: Positrón, un lugar donde, durante un mes, los inquilinos …

Kanikosen-El pesquero - Takiji Kobayashi

‘Kanikosen. El pesquero’, de Takiji Kobayashi

Kanikosen. El pesquero fue publicada en 1929 y, casi un siglo después, sigue planteando situaciones socioeconómicas del capitalismo que continúan vigentes. Su autor, Takiji Kobayashi (1903-1933) fue uno de los máximos representantes de la literatura del proletariado japonesa, y Kanikosen. El pesquero la obra más representativa del compromiso social y político del escritor con las clases obreras. Su popularidad en Japón ha sido tal que la novela ha sido adaptada al cine en dos ocasiones (1953 y 2009) y también ha tenido una versión en el género manga, además de unas vezntas superiores al millón de ejemplares. Kanikosen. El pesquero narra el día a día del Hakko Maru, un cangrejero nipón que faena junto a las costas de la península de Kamchatka, al este de Rusia. Kobayashi convierte a la tripulación de trabajadores en un solo personaje y plantea las terribles y duras condiciones de éstos: largas jornadas, escasez de comida, malos tratos y torturas, infecciones de pulgas, chinches y piojos y una continua presión por parte de los capataces (en este caso el escritor sí …

‘Escándalo’, de Shusaku Endo

Nadie tiene un solo rostro o expresión. Todos tenemos varias facetas que no siempre somos capaces de conciliar o aceptar. ¿O sí? En Escándalo (Sukyandaru, 1986), del escritor japonés Shusaku Endo (1923-1996), su personaje protagonista, Suguro, es un recto novelista católico de sesenta años (circunstancia en la que el personaje es un trasunto del propio autor) que descubre casualmente que un “impostor” idéntico a él se pasea por los barrios de placer de Tokio, dando rienda suelta a sus instintos más inconfesables. Un descubrimiento que producirá un desgarramiento en su personalidad: ¿es realmente un impostor o puede ser que dos individuos totalmente opuestos habiten en una misma persona? A partir de ese momento, Suguro no deja de buscar la verdad, desarrollando una relación con la fascinante señora Naruse, una viuda de mediana edad a la que conoce accidentalmente y que plantea una dualidad de personalidad tan compleja como la de Suguro: durante el día se dedica a cuidar como voluntaria a niños hospitalizados y por la noche se entrega a su afición por el sadomasoquismo. …

Mi individualismo - Natsume Soseki

‘Mi individualismo y otros ensayos’, de Natsume Soseki

De Natsume Sōseki (1867-1917), uno de los escritores nipones más célebres fuera de su país, es bien conocida su faceta como narrador gracias a obras de referencia como Kokoro, Yo, el gato, Botchan o El caminante, entre otras. Quizá sea menos conocido el Sōseki haijin, pese a que el haiku fue un género ampliamente cultivado por él desde que el gran poeta Masaoka Shiki, del que fue compañero en la Universidad de Tokio, le introdujera en este arte en sus años de estudiante. Pero es probablemente su vertiente como conferenciante y ensayista la que ha pasado más desapercibida ante el lector occidental. Faceta que nos ofrece a un Sōseki lúcido y brillante, que confronta la realidad social e histórica de su país con un estilo muy centrado en la observación y en el juego dialéctico y de contrastes. Con motivo del 150 aniversario de su nacimiento, la editorial asturiana Satori ha decidido enriquecer su catálogo con la publicación de un volumen que muestra a ese Sōseki ensayista desconocido, en el que se reúnen cuatro de sus más …

chiyo-violeta-agreste

‘Violeta agreste’: Chiyo y su visión del haiku

La belleza es un todo. Es quizá esta frase la que puede llegar a definir mejor la concepción poética de la haijin japonesa Chiyo (1703-1775), considerada como una de las autoras de haiku más destacadas en los siglos XVIII y XIX. En una época en la que la escritura era un quehacer habitualmente reservado a hombres, Chiyo representa no sólo una figura brillante y fuera de lo común para su época, sino también una de las más interesantes poetas de este género literario. Su obra es una celebración de la belleza como un todo que circunda al individuo, una visión literaria que la editorial asturiana Satori pone a nuestro alcance gracias a la recopilación de sus mejores haikus Violeta agreste, elaborada y traducida por el profesor y experto Fernando Rodríguez-Izquierdo y Gavala. Chiyo: una poeta, varias incógnitas Como apunta Fernando Rodríguez-Izquierdo en su introducción al volumen de Satori, son muchas las incógnitas que rodean la vida de Chiyo. Desde la fecha de nacimiento hasta la autoría de algunos de los poemas que a ella se …

‘El bigote’, de Emmanuel Carrère

Emmanuel Carrère (1957) es uno de esos escritores que disfruta poniendo al límite a sus personajes. En muchas ocasiones, en el límite de la locura, creando situaciones y vivencias perturbadoras que transmiten al lector un cúmulo de emociones entre las que destaca la angustia. Angustia es la emoción creciente que se apodera de nosotros tras la lectura de la tercera novela del escritor galo, El bigote (La moustache, 1986), previa a una de las obras que más popular le han hecho, El adversario (L’Adversaire, 1999), ambas publicadas por la editorial barcelonesa Anagrama. Una angustia que deviene durante el recorrido emocional de su protagonista, un hombre que se afeita el bigote tras varios años luciéndolo y que descubre, para su asombro y horror, que todos los que le rodean afirman que nunca llevó tal adorno capilar. La situación desquiciante del personaje propone un esfuerzo de lógica y coherencia narrativa en la que el escritor camina (con éxito) sobre la cuerda floja. En la primera mitad de la novela los acontecimientos transcurren con lentitud y un tempo …