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La historia del apellido Japón

Historia del apellido Japon

A comienzos del siglo XVII el daimyo Date Masamuse (1567-1636), fundador de la ciudad de Sendai y heredero de una poderosa dinastía, envió a Europa una expedición de delegados comandada por el samurái Hasukura Tsunenaga Rokuemon  (1571-1622), que partió de la ciudad con el fin de establecer una ruta comercial con las colonias españolas del Pacífico y obtener apoyo político y religioso para aquellos japoneses que se habían convertido al cristianismo, una religión minoritaria (entonces y ahora) en Japón. La mision diplomática se desarrolló entre 1613 y 1620, y el destino final de la conocida como “embajada Keicho” era la entonces Nueva España (en la actualidad México). A su regreso la delegación hizo escala en el puerto fluvial de la ciudad sevillana de Coria del Río. De los 43 soldados que partieron junto a Hasekura Tsunenaga, 25 de ellos decidieron no volver a Sendai.

Las autoridades de la ciudad recibieron a la exótica delegación mientras que Hasekura se reunió en la capital con el rey Felipe III, para después ir hacia la ciudad de Roma y posteriormente regresar al País del Sol Naciente. Algunos de los soldados japoneses de la delegación tomaron la decisión de quedarse en España, probablemente motivados por la persecución que en su país natal recibía el cristianismo, quedándose a vivir en Sevilla.

Según detalla el Ayuntamiento de Coria del Río, a mediados del siglo XVII se encuentran las primeras huellas de descendencia japonesa en España. En el registro de la Parroquia de Santa María de la Estrella se encontró la partida bautismal de un niño que llevaba por apellido Japón, hijo de uno de los japoneses miembro de la delegación de Hasekura. El origen de este apellido se encuentra, así, en la dificultad de los párrocos locales en escribir el extraño apellido del padre, optando por dar al recién nacido el nombre de su país de origen: Japón.

El apellido Japón quedó, por tanto, como la huella del contacto hispano-nipón durante el siglo XVII. En la actualidad se registran en torno a seiscientas personas como el apellido Japón. En Coria del Río existe, además, una Asociación Hispano Japonesa Hasekura que fue fundada en 1993, cuyo fin es mantener vivo el legado de esta herencia. Por su parte, el Gobierno Japonés financió en 2013 una investigación en el que buscó determinar si el ADN de los habitantes de Coria del Río apellidados Japón indica que estas personas son descendientes directos de los japoneses de la delegación de Hasekura.

Para aquellos que quieran conocer más sobre esta asombrosa expedición, el escritor japonés Shusaku Endo publicó la novela de ficción Samurái en 1980.

4 Comments

  1. Àngels Sola says

    Una història molt curiosa. La compartirem (amb el llibre, que el tenim) amb el grup de lectures contemporànies de la Biblioteca pública de Lleida

    • Ana Matellanes says

      Hola, Àngels:

      moltes gràcies per teu amable comentari i per arribar a Koratai . Em sembla una estupenda recomanació per als lectors de la biblioteca de Lleida. Salutacions, Ana

  2. Alfonso says

    Muy interesante. Como anécdota fue conocida esta historia a raíz de un árbitro de fútbol de primera división que se apellidaba JAPÓN SEVILLA.

  3. Javi Carrasco says

    Es un interesantísimo artículo. Sin embargo me gustaría aportar otra perspectiva sobre el tema: Los japoneses de esta delegación que se quedaron, lo hicieron sobre todo en torno al Monasterio de Loreto en lo que hoy es Espartinas (otra localidad de Sevilla). A principios del siglo XVII todavía no se conocía a Japón como Japón, por lo que no tiene sentido que adoptaran ese apellido. Además, en esa época los extranjeros mantenían sus apellidos (que generalmente se transcribían tal y como sonaban en castellano). La partida bautismal de la que hablan en Coria ha podido verse publicada, y la verdad es que ahí lee “Japón” sólo quien quiere verlo… La onomástica sugiere que el apellido Japón es muy posterior, del sXVIII.
    El problema es que es difícil competir con la campaña tan tremenda por parte del Ayto. de Coria, que incluso llegó a organizar el estudio de ADN de 400 ciudadanos del lugar sin ningún protocolo científico (y que ni mucho menos lo financió el gobierno japonés como dice el Ayto.) Por cierto, un estudio del que nadie sabe nada después de 4 años.

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